Une question de foi

Pourquoi met-on de l'eau sur la tête de ceux qui se font baptiser ?

La réponse de Croire à une question d'un internaute

Pourquoi verser de l'eau ?

Quel est le sens symbolique de l'eau ?

 

" Personne, à moins de naître de l'eau et de l'Esprit, ne peut entrer dans le Royaume des cieux " Jean 3, 1-8

On dit " nager dans le bonheur ", " être comme un poisson dans l'eau ". L'eau, c'est la vie. Pour les hommes, les bêtes, les plantes. Surtout dans les pays souvent secs comme le pays de Jésus, où on cherche les puits. Pas de vie sur terre sans la présence de l'eau. L'eau nourrit la vie. Elle est sa condition, son synonyme. C'est pourquoi l'eau est le symbole du baptême. Être baptisé, c'est être plongé dans l'amour de Dieu.

Il faut plonger dans l'eau pour ensuite renaître à la vie. Jadis le futur baptisé s'approchait de la piscine ou du cours d'eau, où il allait être plongé. L'eau coulait, et son bruit même rendait  grâce au Créateur, comme aujourd'hui quand elle bruisse dans le baptistère.

L'eau renvoie à la promesse de Jésus de donner une " eau vive " qui comble la soif de l'homme pour toujours. L'eau renvoie enfin à la victoire du Christ sur le mal et la mort. L'eau, en effet, symbolise aussi les forces du mal (la mer déchaînée, les eaux du déluge..) Jésus les aura traversées par sa
 résurrection, nouvelle et définitive libération. Dans son combat, il aura aussi vaincu celui que l'Eglise appelle 'l'auteur du mal " et que la Bible nomme le tentateur, le diviseur (ou diabolos en grec : diable, ou Satan).

L'eau sert aussi à laver. Avant Jésus, Jean, le prophète, plongeait les gens dans les eaux du fleuve Jourdain pour qu'ils soient comme lavés de leurs péchés. On le surnommait " le Baptiste ".

Lors du baptême, le célébrant verse l'eau, par trois fois, sur le front du baptisé, ou, toujours par trois fois, il le plonge dans l'eau. Et il prononce la formule millénaire : "Je te baptise au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit " Le baptisé est plongé dans la mort  et la Résurrection du Christ. Il meurt au péché. Renaît d'une vie nouvelle. Un baptême prend tout son sens quand il est célébré la nuit de Pâques.
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Jésus a repris ce geste pour ses disciples. Ce baptême est l'entrée dans la vie chrétienne comme dans une vie toute neuve. Et après sa mort et sa résurrection, ce baptême a pris un nouveau sens : c'est comme si on ressortait de l'eau après avoir failli se noyer. Pour se rappeler que Jésus n'a pas
été englouti par la mort : Dieu l'a ressuscité.

 Nous aussi, par le baptême, nous sommes vainqueurs, avec Jésus, de tout ce qui fait mourir et de tout ce qui fait peur. De qui aurions-nous peur? Dieu, le Père de Jésus, nous dit à nous aussi, comme il l'a dit à Jésus, qu'il est notre Père. Et il nous donne la force de son Esprit.

 C'est vrai que tout cela, on le comprend mieux quand un enfant ou un adulte est vraiment plongé dans l'eau pour être baptisé. Le mot baptême vient d'un mot grec qui signifie plonger. Mais il faut aussi s'en souvenir quand on se contente de verser seulement un peu d'eau sur le front.

 
 

D'après Benoît Vandeputte dans le hors série numéro 30 de Panorama